CRÍTICA AO NEOLIBERALISMO

23/04/2021

William Pierce

O neoliberalismo é a ideologia dominante de nosso tempo, mas esse fenômeno muitas vezes foge à compreensão, uma vez que esse conceito se tornou geralmente aceito e perdeu sua nitidez. Uma compreensão correta do neoliberalismo ajudará a esclarecer as políticas de Reagan e Thatcher na década de 1980 e o atual estado das coisas.


Poucos contestariam que o neoliberalismo é a ideologia de nossa era política. Desde a década de 1980, ele tem dominado a política ocidental, apoiando a governança, influenciando a cultura e deixando uma marca indelével na sociedade. Durante esse tempo, seus princípios básicos raramente foram questionados e apenas seus aspectos periféricos mudaram. A crise financeira de 2008, no entanto, mudou isso, corroendo a confiança em uma ideologia cujo nome raramente tinha sido falado até então. Com a perda de economias, o aumento acentuado da desigualdade e a consequente queda nos padrões de vida, as pessoas queriam respostas e começaram a questionar o sistema que havia alimentado tal desastre.

Embora esta crise não pareça tão significativa mais de uma década depois, o poder dessa ideologia enfraqueceu significativamente, e a pandemia – e todas as injustiças que a acompanham – forçaram o mais convicto defensor dessa ideologia a considerar suas deficiências. É um processo que podemos observar em tempo real, quando surgem novas formações políticas “da direita” e “da esquerda”. Na verdade, alternativas que foram descartadas em anos anteriores como sendo muito radicais, utópicas ou mesmo regressivas estão agora sendo seriamente discutidas enquanto as pessoas buscam sair do modelo político atual.

Mas o que isso realmente significa? O que exatamente essas alternativas desejam rejeitar? A palavra “neoliberalismo” é usada com tanta regularidade – e às vezes descuido – que sua definição se tornou vaga e seus princípios confusos. E essa é uma grande parte de sua força. Para se libertar de suas garras, as pessoas devem primeiro entendê-lo: como ele surgiu, para quem o poder é transferido e por que meios ele é mantido. Para tanto, buscamos analisar o termo, estudar sua história, as políticas que decorrem de sua lógica e o impacto que teve na sociedade.

Conceito


Embora a história do neoliberalismo seja conhecida em conexão com as políticas de Margaret Thatcher e Ronald Reagan, sua história antecede as atividades de ambos os líderes – o termo provavelmente foi usado pela primeira vez no final do século XIX. No entanto, encontrou seu lar institucional cerca de cinquenta anos depois, quando, em 1947, um grupo de economistas alarmados se reuniu em Mont Pelerin e advertiu ameaçadoramente que “as condições básicas de dignidade humana e liberdade desapareceram”. Para os presentes – que se unirão e se tornarão a Sociedade de Mont Pelerin – as raízes da crise eram óbvias e foram encontradas em “um declínio na crença na propriedade privada e em um mercado competitivo”. A defesa firme do capitalismo de livre mercado cada vez mais sitiado era necessária, e o estado teve que se retirar da vida econômica – só então a liberdade poderia ser preservada, eles acreditavam.

Esse medo da intervenção governamental era tão forte que colocava a social-democracia no mesmo espectro do nazismo e do comunismo. De acordo com essa lógica, o planejamento do governo – seja o New Deal na América ou o nascente Welfare State na Grã-Bretanha – era algo contra o qual se devia lutar; era um perigo mortal para o individualismo, outro dos princípios-chave da sociedade. Acreditava-se que qualquer intervenção do Estado poderia e muito provavelmente levará ao governo totalitário.

Apesar da óbvia hiperbolização, que o leitor moderno pode facilmente notar, deve-se lembrar o período de origem dessas idéias. O polêmico texto de Friedrich Hayek, The Road to Serfdom – amplamente considerado como o texto fundamental da doutrina – foi publicado pela primeira vez em 1944, quando a Segunda Guerra Mundial ainda estava ocorrendo e as pessoas viram em primeira mão o potencial aterrorizante do controle total do estado. Hayek chamou o planejamento econômico alemão e soviético de o berço dessa tirania e proclamou o libertarianismo econômico, uma grande redução na intervenção do governo na economia, como a salvaguarda mais eficaz contra esses abusos.

Na década de 1950, uma ideologia nascente chamou a atenção dos ricos, que a viam como um meio de evitar restrições governamentais indesejadas – em particular, proteção pública e altos impostos. Com financiamento generoso dessas elites, uma rede de think tanks em ambos os lados do Atlântico foi rapidamente criada para espalhar a palavra neoliberal entre acadêmicos e legisladores. Apesar desse apoio financeiro, a ideologia ficou muito tempo à margem. O consenso do pós-guerra estava a todo vapor, de modo que as recomendações econômicas de Keynes foram prontamente aplicadas em grande parte do mundo ocidental. Os governos aumentaram descaradamente os impostos – o imposto de renda no Reino Unido chegou a 75% – expandiram os serviços públicos e aumentaram o bem-estar. Os neoliberais, por outro lado,

Foi somente após a crise econômica dos anos 1970 que o neoliberalismo finalmente teve sua chance. Mas quando o fez, seu ecossistema de think tanks, grupos de pressão e organizações estava bem preparado. Como comentou seu influente defensor Milton Friedman, referindo-se à época em que a economia keynesiana começou a falhar e as pessoas lutaram por mudanças: era “uma alternativa pronta para ser usada”.

Política


É mais conhecido que as prescrições neoliberais foram “adotadas” por Thatcher e Reagan, que chegaram ao poder em 1979 e 1980, respectivamente. Thatcher era um neoliberal ferrenho. E se não fosse pela resistência de seu próprio gabinete, ela teria cumprido com precisão a doutrina de Hayek – cartas publicadas recentemente mostram que ela tinha esperanças de desmantelar todo o Estado de bem-estar social. Seja como for, em seus 11 anos como primeira-ministra, ela foi capaz de transformar a sociedade britânica. Por meio de um programa político neoliberal de cortes massivos de impostos para os ricos; supressão prolongada mas contínua dos sindicatos; privatização generalizada de habitação, telecomunicações, aço e gás; desregulamentação financeira; introdução da concorrência na prestação de serviços públicos. Ela deixou para trás uma Grã-Bretanha completamente diferente.

Do outro lado do Atlântico, Reagan fez uma transformação semelhante, enfraquecendo o poder sindical e cortando os gastos do governo. Capturando o espírito da época, ele declarou que “a causa mais importante de nossos problemas econômicos era o próprio governo”. Essa ideologia logo foi adotada por organismos internacionais como o FMI, o Banco Mundial e a Organização Mundial do Comércio, e imposta em escala sem precedentes em todo o mundo. Sua propagação foi tal que mesmo partidos políticos nominalmente de esquerda, como o Partido Trabalhista da Grã-Bretanha e os democratas na América, acabariam sucumbindo à sua prática, assimilando seus princípios básicos. E com isso, a janela de Overton – a gama de ideias permitidas no discurso público – mudou ligeiramente para a direita.

Realidade


A política da década de 1980 foi, sem dúvida, o neoliberalismo em sua forma mais marcante, e suas conquistas na época são altamente contestadas. Na Grã-Bretanha, onde seus princípios eram mais estritamente observados, as metas políticas eram freqüentemente esquecidas. O crescimento econômico – o santo graal para os neoliberais e um importante indicador de progresso – na verdade tem sido mais lento do que nas décadas anteriores, e seus dividendos têm sido cada vez mais desigualmente distribuídos – a desigualdade aumentou drasticamente. Enquanto isso, a derrota sindical de Thatcher deixou os trabalhadores vulneráveis aos grandes negócios e, sem a proteção da ação coletiva, os salários foram cortados. Isso significava que, mesmo quando o desemprego começou a diminuir, a pobreza laboral aumentou. Tendências semelhantes foram encontradas nos Estados Unidos, onde cortes massivos de impostos por Reagan, cortes na previdência social – por exemplo, vale-refeição – e o aumento dos subsídios às empresas aumentaram a desigualdade e a pobreza, enchendo os bolsos das grandes empresas. O equilíbrio de forças, já desigual, tornou-se ainda mais injusto, do ponto de vista do leigo.

Isso também foi um desvio do curso do estado. A transferência deliberada de poder para as mãos de corporações multinacionais irresponsáveis pode ter sido uma consequência ainda maior da superioridade dessa ideologia. Serviços essenciais foram terceirizados e, com o boom da indústria de lobby, o dinheiro assumiu o controle.

O desenvolvimento provou ser perigoso porque reduz a capacidade dos governos de responder às necessidades de seus constituintes. Limitações de direitos e oportunidades e aparentes incongruências entre governantes e governados, por sua vez, alimentam tanto a privação de direitos quanto a instabilidade entre a população. Poucos, por exemplo, duvidam de que foi essa cultura, essa sensação de impotência, que contribuiu tanto para o Brexit quanto para a eleição do presidente Trump.

Mais do que apenas teoria econômica
À medida que o discurso público se desenvolveu, se enraizou e se normalizou, o neoliberalismo, como muitas outras idéias econômicas e políticas, tornou-se um parâmetro mais amplo pelo qual tentamos compreender o mundo, a nós mesmos e por que nos comportamos dessa maneira. A principal conquista do neoliberalismo é que ele conseguiu redefinir o que significa ser humano. “Evidências científicas” sugerem que não somos mais seres inteligentes, cooperativos e empáticos: os humanos foram relegados a competidores gananciosos. O neoliberalismo frio-racional – e mesmo implacável – opôs as pessoas umas às outras, dando valor ao conceito de “seguir em frente”: a questão de quais meios é raramente perguntada. Ele também nos ensinou que nossas escolhas democráticas são mais bem expressas nas transações:

O neoliberalismo essencialmente encorajou a dispersão. Isso enfraqueceu os laços sociais, colocando os interesses do indivíduo acima de tudo. Lembremos a frase inesquecível de Thatcher: “a sociedade não existe”.

Com o tempo, essas noções foram internalizadas pelas pessoas, então agora os ricos, ignorando suas vantagens estruturais – local de nascimento, herança e educação – chegaram à conclusão de que seu sucesso é simplesmente o resultado de suas próprias habilidades. O inverso também é verdadeiro. Os pobres, em vez de ver os obstáculos muitas vezes intransponíveis que enfrentam, culpam-se por suas dívidas, desemprego ou falta de saúde. Por causa dessas barreiras estruturais, que agora estão profundamente enraizadas, a mobilidade social desacelerou e a riqueza está cada vez mais concentrada nas mãos de poucos. Em um nível pessoal, o desenvolvimento dessa cultura implacável de comportamento bestial coincidiu com um aumento sem precedentes nos transtornos mentais que as pessoas enfrentam agora. Autodestruição, depressão ansiedade – tudo isso se tornou a marca registrada de nosso tempo.

Para os fundamentalistas, essa desigualdade, esse subproduto inevitável do neoliberalismo, é considerada uma virtude, e pessoas talentosas e trabalhadoras se elevam acima dos ociosos e não qualificados. Eles argumentam que este sistema é o mais próximo de um justo: este é o melhor que podemos esperar. Olhando em volta, é difícil não presumir que eles estão errados.

Qual é o próximo?
Se o neoliberalismo está realmente em seus estertores depende de se um novo sistema baseado em novos valores tomará seu lugar. E isso está longe de ser certo. A imaginação política está em falta há algum tempo. Durante décadas, os partidos políticos pairaram em torno do local central, triangulando freneticamente na esperança de atrair eleitores cansados e letárgicos. No entanto, após os terremotos Brexit e Trump e a devastação do coronavírus, podemos ter atingido algum tipo de ponto crítico. Quando vemos um crescente descontentamento, desigualdade e alienação, é difícil argumentar que as coisas são como deveriam ser. A questão é: algo novo emergirá dos destroços? Ou vamos voltar à política de bisbilhotar, a política que nos trouxe até aqui e ainda não conseguiu resolver os maiores problemas da sociedade.

Original em https://katehon.com/ru/article/kritika-neoliberalizma

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